APPENDICE 6 DEL MANUALE FAO: Alcune considerazioni chiave prima di allestire un impianto acquaponico

Ci sono molti impianti  acquaponici commerciali pienamente funzionanti e su piccola scala in giro per il mondo. Sistemi acquaponici possono essere sviluppati non solo nelle regioni tropicali e subtropicali, dove le condizioni climatiche favorevoli consentono la produzione per tutto l’anno, ma anche in aree più fredde del mondo in cui la stagione invernale può durare fino a sei mesi. La domanda che deve porsi chi realizza un sistema acquaponico in un luogo specifico deve tenere in considerazione, per la valutazione di un suo possibile successo, di fattori  economici, ambientali, condizioni logistiche, gestionali e sociali.
Molti fattori devono essere considerati prima di imbarcarsi in un progetto di coltura acquaponica, ad esempio se ci si rivolge ad un mercato ampio o ad una produzione locale. Molte start-up
acquaponiche hanno fallito perché la decisione di creare una impresa commerciale richiede una significativa attività di ricerca, un business plan e un’analisi dei rischi. Tali aspetti esulano lo scopo di questa appendice, tuttavia discuteremo in seguito alcuni dei fattori chiave e requisiti per la conduzione di impianti acquaponici di qualsiasi  dimensione.

Fattori economici
Uno dei fattori principali che determinano il possibile successo di un impianto acquaponico è la sua competitività nei confronti degli altri i metodi di produzione. La combinazione della produzione di pesci e piante raddoppia i rischi di investimento e, se si vuole avere successo e reddito, è necessario massimizzare sia la produzione dei vegetali che quella dei pesci e i ricavi che da queste due produzioni derivano.
Ciò implica un approfondita analisi sui potenziali mercati, passo essenziale verso lo sviluppo di un business plan, si dovrebbe prendere in considerazione realisticamente tutti i possibili prodotti, individuare i margini di profitto e  identificare i clienti chiave. Un errore comune è quello di chiedersi: “Cosa posso produrre?” Al posto delle domande più importanti come: “Cosa posso vendere?”, “A chi sto andando a vendere? ” e solo allora ” Come faccio a produrlo? ”
Un’a
nalisi di mercato dovrebbe identificare i prodotti più redditizi ed individuare i principali costi di gestione. Ciò implica che la scelta specifica di un pesce può essere significativamente diversa dalla specie generalmente utilizzata negli impianti acquaponici, principalmente in relazione alla domanda che proviene
dal mercato e dai costi di produzione.
Nel processo decisionale, ci sono differenze sostanziali tra una produzione orientata all’autoconsumo e una orientata al mercato. Mentre nel primo caso si può per lo più contare su prezzi al dettaglio per valutare i margini di convenienza, le iniziative su scala commerciale devono confrontarsi con i prezzi all’ingrosso, in particolare nel caso di impianti su larga scala. Tuttavia, i sistemi di piccole dimensioni non possono beneficiare di economie di scala (ad esempio una piccola serra ha un costo elevato per metro quadrato rispetto a una più grande), gli agricoltori non commerciali si trovano pertanto ad affrontare costi di produzione più elevati.
Gli impianti acquaponici possono, in una certa misura, essere riconosciuti come una produzione “biologica” negli USA, ciò non è altrettanto vero in Europa, dove il termine “biologico” si applica ancora solo alla produzione ancorata al terreno. Nei mercati occidentali la produzione “biologica” può beneficiare di un favore derivante da un più marcato orientamento ecologico dei consumatori e favorire maggiori ricavi, tuttavia questo potrebbe non essere altrettanto possibile nei paesi in via di sviluppo, dove le scelte dei clienti sono ancora prevalentemente orientate dal prezzo. Dal punto di vista di marketing, un vantaggio potrebbe venire da un’etichettatura che metta in evidenza l’impronta ecologica, giacché quello acquaponico sembrerebbe essere un sistema migliore rispetto all’acquacoltura in termini di conservazione dell’acqua e di una soluzione di non inquinante in grado di supportare l’agricoltura con un consistente risparmio di fertilizzanti e prodotti chimici. Tuttavia molto
deve ancora essere fatto su questo terreno nella direzione di una produzione con un bilancio energetico in pareggio.
Uno dei limiti che impedisce ancora agli impianti acquaponici di espandersi in tutto il mondo è che i suoi costi di investimento sono quasi il doppio di quelli dell’agricoltura idroponica standard. Questa convinzione è in parte derivata dall’idea errata che un impianto acquaponico sia un semplice sistema di produzione piuttosto un sistema di
acquacoltura in ricircolo (RAS) che supporta anche l’agricoltura. Se confrontato con un sistema  standard di ricircolo (RAS), un impianto acquaponico rivela consistenti vantaggi in termini di costi di capitale e operativi nonché per il grado di semplicità del sistema stesso. Grande successo potrebbe essere raggiunto se si realizzassero disegni di impianti tali da consentire agl impianti acquaponici di avvicinare i costi di investimento di un sistema idroponico. Per far ciò sarebbe richiesto un maggior sforzo nello sviluppo di una progettazione di sistemi più semplificati.
La possibilità di attivare sistemi acquaponici in climi sfavorevoli dipende dal livello degli investimenti necessari per la costruzione di serre e l’esecuzione di
sistemi di climatizzazione avanzata per mantenere la temperatura dell’acqua e dell’aria ottimali, così come umidità e ventilazione.
Ciò aumenterebbe i costi iniziali e di funzionamento ma, almeno a questo livello, i costi di investimento per le serre  non sarebbero significativamente differenti da quelli per idroponica.

Il clima è un altro fattore importante, poiché da questo dipende un costo aggiuntivo per ogni impianto per mantenere le condizioni ambientali ideali per la produzione alimentare acquaponica. In generale, regioni in cui le temperature medie dell’aria giornaliere durante tutto l’anno sono 20-30 ° C sono l’ideale per pesci tropicali, come la tilapia e le piante che richiedono elevata disponibilità di calore. Quindi, le scelte di coltivazione e dei pesci influenzano significativamente i costi se è necessario un controllo climatico  per corrispondere alle condizioni ideali di crescita e allevamento. Inoltre, le regioni in cui temperature medie giornaliere dell’aria sono favorevoli, ma fluttuano ampiamente durante il giorno e notte (cioè altopiani e le regioni montagnose), sono particolarmente problematiche per produzione ittica, ciò perché grandi escursioni termiche provocano stress per gli animali.
L’attenzione deve essere prestata anche alle stagioni. Stagioni invernali f
redde costringeranno gli agricoltori acquaponici ad investire in impianti di riscaldamento  o a fermare la produzione completamente per alcuni mesi. È quindi importante studiare la produzione messa a punto con cura e possibilmente trovare specie alternative che evitino periodi improduttive dell’anno.
Una prolungata stagione delle piogge costringe gli agricoltori acquaponici a proteggere i loro impianti con con robuste tettoie o serre giacché grandi volumi di pioggia danneggiano le colture, fanno tracimare le vasche e diluiscono eccessivamente i nutrienti in acqua. Tuttavia, se da un lato questa necessità richiede investimenti aggiuntivi, dall’altro può essere redditizia in zone in cui l’agricoltura tradizionale è fortemente limitata a causa di inondazioni. La stessa cosa dicasi per il vento,  giacché un ambiente protetto potrebbe portare rendimenti più elevati e una migliore qualità dei prodotti vegetali. La stagione estiva può essere causa del surriscaldamento dell’acqua. Anche se i metodi per mantenere le temperature relativamente bassa durante i periodi caldi sono abbastanza semplici e possono essere previsti da una corretta progettazione dei sistemi, è possibile che le temperature dell’acqua salgano a livelli subottimali durante i periodi estremamente caldi, se non sono stati utilizzati sistemi di raffreddamento ad acqua. Questo potrebbe limitare gli agricoltori nella selezione e crescita dei vegetali, anche se ciò non può influenzare i pesci tropicali o batteri nitrificanti.

Fattori logistici e gestionali
L
a produzione di pesce è una componente importante delle attività acquaponiche. E’
fondamentale per gli agricoltori disporre di un facile accesso all’approvvigionamento di animali acquatici, così come la possibilità di acquisire competenze nell’allevamento del pesce e la conoscenza del pesce consumato localmente. L’espansione degli impianti acquaponici è quindi limitata nelle regioni in cui non ci sono avanotterie e servizi per l’acquacoltura,  a meno che non si allevino riproduttori, e si producano in proprio avannotti e mangime per il pesce; di tutto ciò bisogna tenerne conto nel del business plan acquaponico. Se così fosse però, l’investimento apparirebbe più rischioso, in quanto implica periodi più lunghi per rendere la fattoria pienamente operativa, la necessità di dedicare più tempo per il trasferimento di conoscenze e un’attenta analisi del potenziale locale e dei mercati regionali dove a vendere la produzione.
In qualsiasi luogo si intenda realizzare un impianto acquaponico, l’accesso all’elettricità e ad acqua adeguata è essenziale. In particolar modo per l’energia elettrica, l’accesso alla rete deve essere  costante e affidabile, fondamentale per garantire il funzionamento continuo delle pompe. La mancanza di questa risorsa sarebbe severamente limitante per lo sviluppo di un impianto acquaponico a meno di i sistemi a bassa densità progettati per resistere interruzioni di energia di diverse ore senza che venga messa a rischio la sopravvivenza dei pesci. Gli impianti acquaponici, soprattutto se sono destinati a scopi commerciali, devono poter contare su sistemi di backup e generatori, che aumentano i costi di installazione.

La produzione del pesce è uno degli aspetti più complicati di un’attività acquaponica (in particolare per gli agricoltori non pratici di acquacoltura), e richiede cura e una gestione quotidiana  per evitare perdite significative nel caso si verificasse un guasto del sistema.
Ci deve essere anche un mercato per i componenti del sistema acquaponico così come degli strumenti di monitoraggio (kit per l’acqua di prova, pH-metri, contatori CE). Un fattore determinante per il successo di qualsiasi impianto acquaponico  è l’uso di materiali disponibili localmente e l’adattamento ai
contesti e alle risorse locali. In caso contrario, sarebbe difficile sviluppare qualsiasi metodo alternativo di produrre alimenti.
La
capacità educativa è un altro fattore chiave nella scelta di realizzare impianti in specifiche regioni o paesi. L’acquaponica è un metodo relativamente sofisticato di
produzione di cibo rispetto agli approcci tradizionali basati sul suolo. Il metodo richiede un elevato livello di comprensione di questo ecosistema integrato, nonché i principali fattori che lo influenzano (acqua, ambiente, nutrizione, ecc). Richiede anche conoscenze specifiche di acquacoltura e di orticoltura che devono essere trasferite e adattate ai contesti locali. La grande sfida che la coltivazione acquaponica deve vincere per diventare un’opzione sostenibile tra i contadini analfabeti o semi-analfabeti e gli utenti finali è quella di ridurre i suoi livelli di complessità adattando la tecnologia alle risorse locali, le esigenze e le culture. Adattamento e contestualizzare che è più semplice laddove pesce e vegetali che hanno costituito la base delle pratiche agricole per migliaia di anni. Ciò implicherebbe una migliore conoscenza tra gli operatori su come progettare sistemi in cui ogni singolo componente o materiale potrebbe ridurre al minimo gli aspetti gestionali.
Laddove invece la produzione alimentare acquaponica è praticamente inesistente all’interno di una specifica regione, è utile per collaborare con le università locali o istituti di divulgazione agricola al fine di sviluppare le conoscenze sulle migliori pratiche e su come sviluppare sistemi acquaponici in un modo molto semplice ed efficace.

Condizioni sociali
Volgendo l’attenzione o
ltre all’adozione di sistemi di produzione di pesce e di vegetali come metodo di produzione alimentare competitiva, l’acquaponica non ha ancora acquisito una prospettiva ben definita. Mentre il metodo di produzione acquaponico è ampiamente accettato come metodo di produzione biologico nel Nord America, lo stesso non è in Europa e ciò riduce il suo potenziale per ottenere prezzi più elevati.
Tra i consumatori e ricercatori, ci sono anche alcune preoccupazioni che nei sistemi acquaponici l’acqua sia un vettore di batteri per possibili contaminazioni dovute ai rifiuti fecali di pesce. Anche se diversi paesi utilizzano diversi regolamenti in materia di sicurezza in acqua, lo sviluppo coltivazioni acquaponiche possono essere limitate in quei paesi in cui il limite per i batteri è più rigoroso. Ciò richiederebbe un aumento degli sforzi per conformarsi alle norme locali (ad esempio utilizzando la tecnologia di sterilizzazione), anche se le acque reflue dell’acquacoltura acquacoltura sono più sicure rispetto adaltre fonti d’acqua.
D’altra parte, l’acquaponica è in grado di assicurare l’opportunità di produrre alimenti più sicuri perché non usa sostanze chimiche. Nel caso dell’acquacoltura, questo può essere un elemento con elevato valore aggiunto che può aumentare l’interesse in questo sistema di produzione. Recenti preoccupazioni per l’uso dei pesticidi in agricoltura hanno portato molti consumatori dei paesi sviluppati verso l’acquisto di prodotti più sicuri. Questi modelli di consumo devono essere accuratamente monitorati nel processo decisionale che porta a decidere della fattibilità di un impianto acquaponico in una determinata area.
Sintesi dei requisiti essenziali impianti acquaponici di dimensioni diverse
tabella-6-1
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2 thoughts on “APPENDICE 6 DEL MANUALE FAO: Alcune considerazioni chiave prima di allestire un impianto acquaponico

  1. GrazieHo molto apprezzato l’articolo che mi sembra molto esaustivo in quanto ci sono tante informazioni su cui lavorare.Nel mio caso specifico che sono acquacoltore e produttore di avannotti sono molto avvantaggiato in partenza. Premetto che prima di essere acquacoltore sono anche coltivatore biologico dal 1988 e le nostre attività ‘ sono: apicoltura e frutticoltura. Quello che stento a mettere a fuoco sono le operazioni di trasformazione dei nitriti in nitrati visto che io non intendo riutilizzare la stessa acqua in quanto la nostra sorgente è ricchissima e possiamo alimentare 20 vasche da 8 metri quadrati in contemporanea.Attualmente le deiezioni dei miei pesci li mando in una vasca di fitodepurazione e poi viene usata come irrigazione e a me dispiace dover eliminare tutto quel “ben di DIO” che potrebbe permetterci di far crescere ben 200 (25 x 8) cespi di lattuga a settimana.Vi ringrazio anticipatamente per l’aiuto .A disposizioneGiovanni Mondino347 5150103

    • Buongiorno Giovanni, sono Mario Brignone Presidente di Akuadulza, sono lieto che tu abbia trovato interessante il nostro lavoro. Non conosco le condizioni specifiche del tuo allevamento e, se non ho capito male, vista la grande quantità di acqua di cui disponi, l’allevamento ittico avviene a ciclo aperto (o semiaperto) e non i ricircolo. L’acquaponica invece avviene in un sistema a ricircolo, in cui le piante orticole svolgono il compito della fitodepurazione. Ciò che viene eliminato sono invece i componenti solidi dei residui, che possono essere efficacemente utilizzati per la concimazione delle colture tradizionali. Se non hai ancora letto tutto il manuale pui approfondire i vari capitoli che trovi qui http://akuadulza.it/manuali-2 .Una curiosità che pesci allevi in acquacoltura e dove sei? A presto.
      Mario

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